« e-mail » ou « courriel » ?

Voilà un débat qui agite les consciences déjà tourmentées de nombreux linguistes.

Le Ngram Viewer de Google, que l’auteur utilise ici pour vérifier l’emploi historique des termes usités entre 1980 et 2014 dans la littérature enregistrée sur Google Livres, met en évidence une domination de l’empire de « l’e-mail« , dans sa version anglo-saxonne. La progression fulgurante du terme tend à se réduire au début du nouveau millénaire avec la vulgarisation bienheureuse du terme « courriel », qui commence notamment à gagner des adeptes outre-atlantique (ou ici, selon le point dont on observe la situation😉

Sa variante « email« , réservée à ceux qui disposent de peu de temps pour écrire, est également largement plébiscitée par une cohorte de « pressés du citron » qui ne cèderaient jamais à la tentation d’insérer le chronophage « tiret du 6 ». Un membre de cette communauté secrète déclare d’ailleurs : « 7 tirets du 6 par jour, ça ne vaut pas le détour »!

Capture d'écran 2014-12-02 16.25.53Quant au terme de seconde zone : »mèl« , France Terme nous dit que l’on ne saurait s’aventurer à l’employer comme substantif, puisqu’il est réservé au symbole qui complète la classique liste de moyens de contact :

Mél., symb.

Journal officiel du 20/06/2003

Domaine :
INFORMATIQUE – TÉLÉCOMMUNICATIONS
Définition :
Symbole de « messagerie électronique » qui peut figurer devant l’adresse électronique sur un document (papier à lettres ou carte de visite, par exemple), tout comme Tél. devant le numéro de téléphone.
Note :
« Mél. » ne doit pas être employé comme substantif

Notre préférence va tout de même à « courriel« , la contraction québécoise de « courrier électronique », qui, non content d’être plutôt sympathique, est on ne peut plus explicite et permet d’obtenir de multiples déclinaisons terminologiques, comme la traduction du terme anglais « spam » (courrier indésirable) par « pourriel »😉

courriel, n.m.

Journal officiel du 20/06/2003

Synonyme :
courrier électronique, message électronique
Domaine :
TÉLÉCOMMUNICATIONS – INFORMATIQUE
Définition :
Document informatisé qu’un utilisateur saisit, envoie ou consulte en différé par l’intermédiaire d’un réseau.
Note :
1. Un courriel contient le plus souvent un texte auquel peuvent être joints d’autres textes, des images ou des sons.
2. Par extension, le terme « courriel » et son synonyme « courrier électronique » sont employés au sens de « messagerie électronique ».
Voir aussi :
messagerie électronique
Équivalent étranger :
e-mail (en), electronic mail (en)

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